如果父母老后难相处,我们该如何应对?
2020-07-02

你对这些台词感到熟悉吗?如果你对此心领神会,那幺你很可能已经感到无计可施,你甚至很可能会说,父母的个性实在让人「很难招架」。

你与父母的困境,并不是没有解决之道!美国高龄照护组织「暮光服务网」创办人在其着作《如果父母老后难相处》,集结了多年来协助成年子女应付「难搞父母」的案例,如果你深信「没人会比我父母更难缠」,或许你可以从以下案例,发现扭转局面的新曙光:

指望儿子随传随到的碧

艾尔提心吊胆地拨了电话。此刻他站在剧院大厅的公共电话旁,在享受娱乐时光之前,他深知如果没有先给母亲打这通电话,后果将不堪设想。这是惯例,只要他没办法过去她那儿,就一定要电话稟报。问题是:他比平常晚了半小时打电话。

有时母亲并未留意到电话来晚了,甚至有时注意到了却也没怎样。可惜今晚传来的是冰冷愤怒的声调:「你到底去哪里了?我找了你整晚!」

「妈,我在剧院。蜜莉安和我今天都忙到很晚。我得在两分钟内入座,不过我想先打来问看看你今天好不好。」

「我好得很。」母亲的答覆既冷又硬,随即切断电话。艾尔是没吓到,但不管经历过几回、又拚命努力不要在意,仍不免感到受伤。

接下来,他不断地想:「究竟该怎幺做,才不会变成这种局面?」过去的惨痛经验让他学会要及早打电话;为了让妈妈开心,他更是每週去探望母亲两、三回。

你不是唯一和父母相处时深感绝望的人

艾尔为了母亲头痛已久,问题依然棘手。他对碧百依百顺,尽力避免惹她不快。这幺做虽不能减轻抱怨,倒也让局面维持在合理的掌控之中。直到剧院事件,他才明白情况必须改变,他需要寻求专家谘商。

艾尔的故事,是我们每天从客户那里听到的典型状况。而艾尔从我们这里得到的第一个收穫是,原来有那幺多人面临同样的困扰,却坚信世上没有任何父母会像自己的爸妈那样难缠。仅仅这点认知,往往就足以为成年子女带来极大的安慰。

不管是找谘商师或加入互助团体,求救很重要。意识到原来有那幺多人跟你有同样的处境,会让你感到如释重负。

对父母的要求设定界限

跟一般人遇到同样情形时一样,艾尔会怒气高涨以致失去理智,然后对碧大小声。然而,无论父母让你多幺受挫,愤怒无法解决问题,反而只会让双方更难过。

母亲看不见自己的问题,只看到儿子容易暴跳如雷;就算她在你的强势之下道歉,她也完全没有理解原因何在,更无法记取教训。

此外,艾尔试着跟碧理论。剧院风波后第二天,艾尔和他母亲的这场对话,描述了这幺做有多幺无济于事。

其实,艾尔从剧院致电母亲后的反应,是不是跟母亲对他的态度很像?他觉得自己遭到拒绝,不禁怒从中来,对母亲指出她应该要有的表现,而这正是母亲每次对他不满时会有的反应。

设下自己的底线,理解父母的行为背后,其实隐藏着恐惧

我们告诉艾尔,他不能为了不惹母亲生气而总是顺着她,这样长久下来,他一定会受不了。我们向他解释,他得先想好自己能做到的合理範围,然后坚持原则。这方法也适用于你。假如父母总是催促你前往探视,而你认为没必要或你不想如此频繁,就想好最恰当的频率;假如父母太常来电,有时不妨让答录机来应付。

一开始,父母大概会不高兴,但你必须坚持下去,因为那是你的底线。为了自己好,你必须如此。也唯有如此,才能维护你与父母的关係。

艾尔画出界线。要这幺做很不容易,但非常值得。下面是在那之后的通话内容。请注意他没有试图说理,也没有争执或责怪彼此。

注意碧在儿子每句话之后所流露出的依赖与不安。之前,碧的这些反应总会让艾尔跳脚。现在艾尔有了新的对策,他把母子见面的次数降到一週一次,电话联繫也採取不同态度,正面回应妈妈的每一个抱怨。

他强调自己能够做的,不谈他办不到的事,而且不为此自责。最重要的是,他不再聚焦于彼此的争执,而能开始同理妈妈心底的不好受。

这当然不是一蹴可几之事。在习惯之前,需要时间练习。起先你甚至会觉得情况变得更糟,但成果却绝对值回票价。

照顾好自己的身心健康也很重要,你若病了,大家都会跟着受苦。艾尔从谘商师那里学到最重要的一点是,母亲会如此,是出于让她饱尝终生的痛苦,那些阴暗面化为人格,并透过种种麻烦行为传递给他人,自己却浑然不觉。

表面上看来,她自己应该清楚这一点,但其实这些行为没有理性可言。一旦对母亲的人格举止有此认识,你就能像艾尔一样停止愤恨和受挫,转而同情与怜惜她所承受的折磨。

你会比较知道怎幺应对,让彼此不再剑拔弩张。想产生这种理解,可以努力回想有关父母早年的任何事情,他们可能遭受过什幺样的情感创伤。有位个案这幺形容:「了解我妈之后,我便不再那幺恨她了。」另一位则更上一层:「我因此更爱我妈了。」

不要责怪自己或父母。找代罪羔羊只会让问题恶化。不用跟妈妈说理,她的行事本就不是出于理性。事先说好你办得到哪些事,做不到哪些事。保留弹性,照顾自己。学会减压,幽默是万灵丹。学会理解父母内心深处其实深藏着痛苦,而那正是这些难缠行为的根源。延伸阅读面对家庭节日,我该如何与「控制狂父母」相处?我的父母是控制狂:十种走出「家庭情绪勒索」的因应之道《如果父母老后难相处》:我妈是旅游仲介,专门安排罪恶感之旅